Gymnase (SD 52)

Construit dans les années 340-330 av. J.C. (la date est bien connue par les comptes de construction), le gymnase de Delphes est un des plus anciens conservés de la Grèce antique.

Établi à proximité immédiate de la source Castalie, en raison de l'usage intensif de l'eau par les sportifs, il se développe sur deux terrasses superposées.

La terrasse supérieure accueille les pistes couvertes par un portique (xyste) et les pistes non couvertes, toutes longues d'un stade (600 pieds).

La terrasse inférieure comprend un bâtiment se développant autour d'une cour carrée (palestre) et une cour pourvue d'un bassin circulaire (Loutron) et de vasques servant aux athlètes pour se laver.

On sait par des inscriptions honorifiques que le gymnase, en dehors de son rôle premier d'établissement sportif, accueillait des activités culturelles, notamment des conférences prononcées par des personnalités venant parfois de loin.

Vues générales actuelles

Gymnase de loin
Gymnase de loin
Gymnase_vue_générale_06
Gymnase_vue_générale_06
Gymnase_vue_générale_01
Gymnase_vue_générale_01
Gymnase_vue_générale_05
Gymnase_vue_générale_05

Terrasse supérieure (xyste)

xyste vu de la route 1
xyste vu de la route 1
gymnase xyste 1
gymnase xyste 1
gymnase xyste 12
gymnase xyste 12
gymnase xyste 10
gymnase xyste 10

Terrasse inférieure (palestre et loutron)

Gymnase palestre
Gymnase palestre
palestre 06
palestre 06
Gymnase_vue_générale_2
Gymnase_vue_générale_2

Plan restitué                                                                                                   (Ducoux 1938, révisé Laroche 2002)

plan restitué 500e
plan restitué 500e

xyste

paradromis

thermes romains

loutron

palestre

Maquette restituée (exposition "Aux Sources d’Apollon", 1996)

Tony Kozelj/Manuela Wurch-Kozelj

maquette (1996)
maquette (1996)

réalisation : Tony Kozelj & Manuela Wurch

maquette 1996
maquette 1996

réalisation : Tony Kozelj & Manuela Wurch

maquette 1996
maquette 1996

réalisation : Tony Kozelj & Manuela Wurch

Bien qu'une partie des vestiges se soient effondrés en glissant le long de la pente (accident fréquent à Delphes), la restitution de l'ensemble est assez assurée. On ne sait pas si le bâtiment de la palestre était à un ou deux niveaux. L'étage serait assuré si le couloir coudé au sud-est était une rampe.

Le portique supérieur dorique, victime des poussées des terres, dut être reconstruit à l'époque impériale. Les piédestaux et les colonnes ioniques que l'on voit actuellement datent de ce remaniement.

Le mur du fond, stuqué, était couvert d'inscriptions marquant des lieux ("topos") attribués aux athlètes, selon une habitude courante dans les gymnases antiques, hauts-lieux de l'éducation des jeunes garçons.

vues anciennes

vues anciennes : le monastère

photo LIFE 2
photo LIFE 2
Gymnase
Gymnase
gravure Dodwell 1834
gravure Dodwell 1834
vue générale recadrée
vue générale recadrée
12.107
12.107
12647
12647
12.508
12.508
Gymnase_monastère_fresques_3
Gymnase_monastère_fresques_3
Gymnase_monastère_fresques_2
Gymnase_monastère_fresques_2
Gymnase_monastère_fresques_1
Gymnase_monastère_fresques_1

Le site du gymnase fut transformé en monastère, et c'est la que les premiers voyageurs, en quête du sanctuaire, trouvèrent des inscriptions leur assurant qu'ils étaient bien sur le site de l'oracle d'Apollon.

Le monastère, qui contenait de nombreux remplois de marbres antiques, fut malheureusement détruit pour réaliser les fouilles en 1900. Les fresques furent néanmoins déposées et transportées au musée byzantin.

Une colonne porte, par exemple, la signature de Lord Byron, le poète philhellène qui mourut (1824) durant la guerre d'indépendance grecque.

Une première étude, alors que l'ensemble n'était pas encore complétement dégagé, fut publiée par J. Jannoray en 1952 (relevés et restaurations de H. Ducoux). Des fouilles franco-grecques furent reprises dans les années 80 sous la direction de l'éphore E. Pentazos et les résultats de ces recherches devraient être publiés prochainement.

Documentation graphique (FD II, Le gymnase, Jannoray & Ducoux, 1952)

La terrasse supérieure

extrémités xyste 200e
extrémités xyste 200e
ordre colonnade xyste ionique 20e
ordre colonnade xyste ionique 20e
ordre romain du xyste 100e
ordre romain du xyste 100e

La terrasse inférieure

terrasse du bas 200e
terrasse du bas 200e
colonnes_ioniques_élév_restituée_Jannoray
colonnes_ioniques_élév_restituée_Jannoray

L'architecture de cet ensemble - on s'en rend difficilement compte aujourd'hui à cause de son état de destruction - était très soignée, notamment la belle colonnade ionique entourant la cour de la palestre, bordée par un caniveau pourvu de pédiluves permettant aux athlètes de se laver les pieds au cours de leur entrainement.

Palestre : vues rapprochées

palestre_détail_cde_l'ordre_5e
palestre_détail_cde_l'ordre_5e
Gymnase palestre
Gymnase palestre
palestre 07
palestre 07
Gymnase palestre base angle
Gymnase palestre base angle

terrasse du loutron

palestre 04
palestre 04
gymnase piscine 2
gymnase piscine 2
palestre 03
palestre 03
gymnase (D. Laroche)
gymnase (D. Laroche)

Restitutions 3D       (D. Laroche 2000)

loutron (D. Laroche)
loutron (D. Laroche)
Palestre (D. Laroche)
Palestre (D. Laroche)
Palestre (D. Laroche)
Palestre (D. Laroche)
Palestre (D. Laroche)
Palestre (D. Laroche)
portique du xyste (D. Laroche)
portique du xyste (D. Laroche)
portique du xyste (D. Laroche)
portique du xyste (D. Laroche)
Gymnase extrémité S.-E
Gymnase extrémité S.-E